Por: Foreing Policy

El otoño pasado, los votantes birmanos eligieron su primer gobierno democrático en medio siglo. Eso inspiró la esperanza de que la larga historia del país de la violencia y la opresión finalmente estaba tomando un giro de lo mejor.

Ahora, sólo un año después, esa promesa ha dado paso al temor. En un pequeño bolsillo de Birmania occidental, una nueva fase ha empezado en lo que amenaza con convertirse en el genocidio de la minoría musulmana rohingya del país.

Las fuerzas de seguridad del gobierno han respondido con violencia generalizada a una serie de ataques coordinados de militantes rohingya en puestos de policía desde el 9 de octubre. El ejército ha creado una “zona de operación” de 20 kilómetros cuadrados que prohíbe a todos los periodistas independientes de la zona. A pesar de las restricciones, numerosos informes han surgido de violaciones, torturas y asesinatos extrajudiciales de civiles rohingya por parte de la policía y el ejército mientras barren las aldeas en busca de militantes.

Los rohingya se han negado a la ciudadanía por sucesivos gobiernos birmanos, quienes afirman que son inmigrantes ilegales bengalíes. Las medidas de control aplicadas sólo a los rohingya han limitado por años gravemente su acceso a la asistencia sanitaria y a la educación. Más de 120.000 ya viven en campamentos de desplazamiento tras las oleadas de violencia en 2012 y 2013 en las que los budistas étnicos Rakhine arrasaron sus vecindarios a través del estado de Rakhine.

Una reciente escalada en la última violencia ha elevado el número oficial de muertos desde la represión de octubre hasta 134, aunque los grupos de defensa rohingya lo pusieron a más de 420. A pesar de la negativa de Bangladesh a tomar refugiados, se cree que varios cientos de personas huyeron a campamentos allí. Un número que cruzó el río NAF que separaba a los dos países a mediados de noviembre fue baleado a mitad del río.

Mientras que un número de personal de seguridad ha sido asesinado en escaramuzas, la abrumadora mayoría de las muertes han sido rohingya. El Gobierno ha afirmado que todos son militantes, pero con medios independientes completamente excluidos de la región, las afirmaciones han sido imposibles de verificar.

En las últimas décadas, los eruditos del genocidio han identificado varios indicadores probables de matanzas masivas. Varios de esos signos están ahora claramente en evidencia en Rakhine occidental: la deshumanización sistemática del grupo destinatario; su aislamiento dentro de los campamentos y ghettos atrincherados; y ataques violentos contra ellos que involucran la participación de las fuerzas de seguridad.

Estas tendencias se han intensificado en las últimas semanas con la amplificación de una narrativa que escoge a los rohingya como una amenazante presencia alienígena en Birmania. El nuevo gobierno civil, elegido en abril en medio de júbilo de que Birmania estaba finalmente trazando un pasaje hacia el gobierno democrático, ha mostrado una preocupante tolerancia hacia estos siniestros acontecimientos — a veces borderingt en una complicidad injusta.

La exclusión global de periodistas independientes de la zona en las últimas semanas ha creado un agujero negro en el que las fuerzas de seguridad pueden atacar aldeas, llevar a cabo detenciones arbitrarias y bloquear los movimientos de rohingya, que no pueden salir de sus hogares para acceder mercados o para llegar a la atención médica.

Imágenes satelitales lanzadas por Human Rights Watch muestra que 1.250 edificios rohingya en cinco aldeas han sido destruidos por los recientes ataques de incendios. El gobierno, encabezado por Aung San Suu Kyi, ha respondido diciendo que los rohingya están quemando sus propios hogares para atraer simpatía internacional.

El portavoz presidencial U Zaw Htay dijo a los periodistas a finales de octubre que el Gobierno había bloqueado inicialmente deliberadamente ayuda a rohingya, que había huido de la policía y los militares para obligarlos a regresar a sus aldeas, donde podrían ser investigados para posibles implicación en los ataques de octubre. Esto parece ser un intento de morir de hambre en la sumisión, y sugiere que el Gobierno cree que todos rohingya ser sospechosos.

Esta última erupción de violencia encaja inquieto con la narrativa optimista de un Birmania cambiante. En abril de 2016, la Liga Nacional para la democracia, encabezada por Aung San Suu Kyi, fue juramentada en el gobierno. Inmediatamente renovó los esfuerzos para negociar el cese del fuego con ejércitos étnicos en guerra en el norte y el este del país, y posteriormente nombró al ex jefe de la ONU Kofi Annan para dirigir una Comisión Consultiva para investigar y abordar las violaciones de los derechos humanos en el Estado Rakhine desgarrado por la violencia.

A pesar de la crisis que empeora, Suu Kyi se niega continuamente a ser atraída por la difícil situación de los rohingya. En el mejor de los casos, ella llama repetidamente, pero vagamente, para que el estado de derecho sea respetado en Rakhine State. Ella pidió al Embajador de Estados Unidos en Birmania en mayo de 2016 que se abstenga de usar la palabra “rohingya” para no implicar el reconocimiento de un grupo que el estado en Birmania hace mucho tiempo consideró una presencia ilegal en el país, y a quien ha rechazado la ciudadanía y todo el estado asociado protecciones.

El creciente volumen de críticas dirigidas a la posición del Premio Nobel refleja los crecientes peligros que enfrenta el rohingya. Desde la violencia de 2012 y 2013, cuando los rohingya y los Rakhine budistas étnicos se atacaron en combates de sangrado vicioso, los rohingya se han contenido cada vez más dentro de aldeas, campamentos y guetos atrincherados.

Su población de 1,3 millones tiene acceso a solamente un hospital adecuadamente equipado en el estado, y se prohíbe totalmente de asistir a la educación más alta. La última violencia garantizará un mayor endurecimiento de esas restricciones, con la advertencia de la ONU de que 160.000 rohingya han estado sin ayuda desde el 9 de octubre.

Se esperaba que el gobierno de Suu Kyi mejorara las condiciones para el rohingya, pero los acontecimientos recientes arrojaron dudas al respecto. Exigir una mayor seguridad para el grupo difamado sería políticamente costoso. El lobby budista ultranacionalista en Birmania ha marcado en repetidas ocasiones a los rohingya como “terroristas” y “Islamizers”, y la opinión pública se lanza de corazón en contra de que se les otorguen mayores protecciones.

Cualquier crítica de Suu Kyi de las acciones militares en el estado de Rakhine sería interpretada como una señal de que ella simpatiza con el rohingya, y su apoyo podría caer. En consecuencia, su liga nacional para la democracia no ha hecho ningún intento de frenar el discurso de odio. Tampoco ha llamado públicamente a que se eliminen las medidas de control del grupo.

Mientras tanto, la retórica de los funcionarios ha crecido más ominosa. Ha deshumanizado a rohingya precisamente en las formas que, como sabemos ahora, históricamente allanan el camino para la violencia masiva contra grupos marginados. El Ministro de asuntos internos, Kyaw SWE, recientemente describió la presencia rohingya como “una invasión” de “criadores bengalíes rápidos”, lenguaje que los echó como animales.

Cuando Aung Win, jefa de una comisión gubernamental establecida para investigar los ataques del 9 de octubre, declaró que “todas las aldeas bengalíes son fortalezas militares”, echó al grupo como forasteros merecedores de un ataque. Más tarde le dijo a la BBC que era muy improbable que las tropas hubieran violado a las mujeres rohingya alegando que “están muy sucias”.

Los medios estatales también han pesado. El 26 de noviembre una pieza de opinión en el periódico estatal New Light of Myanmar advirtió que el país estaba “enfrentando el peligro de las pulgas humanas” que “odiamos enormemente por su hedor y por chupar nuestra sangre”. Los nazis habían utilizado la analogía de las “pulgas” para describir a los judíos. Un artículo anterior de la opinión el 1 de noviembre fue titulado “¡ la espina necesita quitar Si perfora!”

Pasó a hablar de “intrusos” en el suelo de Birmania, y advirtió igualmente de la amenaza que supuestamente plantean a la soberanía del país. Esta llamada ligeramente velada, impresa, para la limpieza de la rohingya — publicada sin desaprobación gubernamental — sugiere una alineación entre el gobierno civil, el ejército y los grupos Rakhine ultra nacionalistas que tolerarán lo peor de excesos humanitarios contra los rohingya.

Al atacar los puestos de la policía, una pequeña fracción de la población rohingya puede haber sellado el destino de toda la comunidad. El castigo del rohingya siempre ha sido colectivo, a pesar de que el castigo colectivo es ilegal bajo el derecho internacional.

Los grupos tienden a recurrir al conflicto armado cuando los canales institucionales para negociar agravios se cierran, y la decisión de atacar puede haber reflejado una sensación de resignación que, incluso en una democracia, los rohingya siempre seguirían siendo un grupo Paria. La respuesta del gobierno y de las fuerzas de seguridad — la focalización de toda una identidad, en lugar de las personas que pueden haber cometido fechoría — marca una etapa clave en el turno de la violencia masiva.

Hoy sabemos lo suficiente sobre las condiciones que dan lugar al genocidio que nadie en el poder puede reclamar la ignorancia justificadamente. Una comprensión de estos procesos se asume entre todos los líderes modernos, Aung San Suu Kyi incluido.

El mandato democrático entregado a su gobierno civil hace un año ha dado lugar a que los resultados más perniciosos de la democracia-una tiranía de la abrumadora mayoría contra la que una población pequeña y vulnerable se está preparando ahora mismo.

En lugar de proporcionar un camino a la armonía después de décadas de conflicto, la transición de Birmania ha desencadenado odios populares que ninguna institución en el país parece ser capaz o dispuesto a frenar. Suu Kyi debe saber que la inactividad frente a las acciones genocidas puede acarrear responsabilidad moral, legal e incluso Penal.